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Améliorer l’homme ?
15

Le destin de l’humanisme est-il achevé ?

Human Enhancement, Human Nature and Humanism.
Lukas K. Sosoe

Abstracts

The object of the present contribution is to scrutinize the relations many authors used to establish between human enhancement (transhumanism), human nature and humanism. First, I define the concept of transhumanism or human enhancement and distinguish two possible meanings of the word : 1) transhumanism in a weak sense describes the way human beings come to acquire or to enhance different capacities for acting and reflecting and 2) transhumanism in a strong sense understands itself as a worldview or – to borrow N. Bostrom’s terms – a secular humanism and new enlightenment. In a second step, I oppose to transhumanism two kinds of critical views (J. Habermas and M. Sandel) on human enhancement (i.e. genetic enhancement) and show how both advocates and critics of human enhancement put forward the same notion of human nature without explaining it. Oddly enough, owing to human nature’s different meanings and its status as a descriptive notion, I contend that nothing can be deduced for or against the morality of human enhancement from the notion of human nature. Moreover, the notion of human nature is too vague to yield any fruitful and constructive answer, either in favor of or against the ethical character of human enhancement. Thirdly, since some authors evoke humanism and enlightenment as a kind of justification or characterization of transhumanism, I show that : a) this characterization cannot be a justification ; b) the notion of humanism admits of many meanings ; c) to a certain extent, anti-enhancement theories can also be considered humanist ; and conclude that d) set in the French philosophical context of the sixties, transhumanism can be a humanism only in the metaphysical Heideggerian sense.

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Excerpt

Full text document will be published online on October 2017.

Outline

I
II
III
IV
V

First lines

Homme libre, toujours tu chériras la mer !
La mer est ton miroir ; tu contemples ton âme
Dans le déroulement infini de sa lame,
Et ton esprit n’est pas un gouffre moins amer.
[...]
Vous êtes tous les deux ténébreux et discrets :
Homme, nul n’a sondé le fond de tes abîmes ;
Ô mer, nul ne connaît tes richesses intimes,
Tant vous êtes jaloux de garder vos secrets !
[...]
Baudelaire.

Sous le titre de Bioéthique et cultures démocratiques , Yvette Lajeunesse et moi-même avons publié il y a quelques années un petit ouvrage sur différentes théories en bioéthique. C’était une contribution qui soulignait les limites des théories bioéthiques dans les sociétés dites libres et démocratiques, acquises aux principes de respect des droits et libertés individuels et surtout à la place que les principes d’égalité et de liberté, valeurs fondamentales de toute démocratie, doivent prendre dans la façon de mener les débats en bioéthique. La présente contribution sur l’amélioration de l’homme, l...

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References

Electronic reference

Lukas K. Sosoe, « Le destin de l’humanisme est-il achevé ? », Le Portique [Online], 37-38 | 2016, document 15, Online since 01 October 2017, connection on 21 August 2017. URL : http://leportique.revues.org/2884

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About the author

Lukas K. Sosoe

Lukas K. Sosoe est professeur d’éthique et de philosophie politique et juridique à l’Université du Luxembourg. Domaines d’intérêt : théories d’éthique appliquée, théories sociales théories de la justice et théories des systèmes (Niklas Luhmann) et ses applications.

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